Los idiomas oficiales y el bilingüismo son el corazón de la identidad canadiense

Imagen de Biljana Jovanovic en Pixabay

Los canadienses comprenden y aprecian que los idiomas amplían horizontes, abren nuevas oportunidades y construyen puentes con los pueblos del mundo. Sus pobladores adoptan la diversidad y valoran la inclusión. El himno nacional de Canadá se canta en dos idiomas. Los productos que se venden en todas las tiendas tienen paquetes en francés e inglés. En muchas ciudades, como Ottawa y Montreal, ambos idiomas se escuchan a diario.

Inglés y francés son los dos idiomas oficiales de Canadá. De acuerdo con cifras de Statistics Canada, basadas en el censo poblacional del año 2016, el inglés y el francés son las lenguas maternas del 56,0% y el 21,4% de los canadienses, respectivamente. En total, el 86,2% de los canadienses tiene conocimientos prácticos de inglés, mientras que el 29,8% tiene conocimientos prácticos de francés.

La mayor parte de los canadienses de habla francesa viven principalmente en Quebec, la única provincia donde el francés es la lengua oficial. Sin embargo, cerca de 1 millón de francófonos viven también en Ontario, Manitoba y New Brunswick. Esta última provincia destaca por ser la única oficialmente bilingüe del país. 

En Canadá, el bilingüismo institucional gobierna y define las comunicaciones entre el gobierno federal y la población en general. Como se estipula en la Ley de idiomas oficiales, el gobierno federal debe comunicarse con el público en los dos idiomas oficiales de Canadá: inglés y francés. Los derechos lingüísticos de los canadienses, que están consagrados en la Carta Canadiense de Derechos y Libertades, brindan a las personas “el derecho a comunicarse y a recibir los servicios disponibles de cualquier jefe u oficina central de una institución del Parlamento o del gobierno de Canadá en Inglés o francés ”(artículo 20 (1)).

Si bien el bilingüismo institucional está legalmente bien establecido, el bilingüismo inglés-francés no es un requisito previo para los ciudadanos canadienses individuales, ya que pueden, en teoría, recibir servicios en el idioma oficial de su elección. Ser bilingüe es una ventaja, ya sea para niños, jóvenes o adultos, pues se asocia con mejores oportunidades de empleo y mejores salarios. 

 

Diversidad lingüística en Canadá

El multiculturalismo canadiense tiene su expresión más evidente en la diversidad de lenguas extranjeras que se hablan en el país, que según el censo de 2016, son más de 200. El 20% de la población ha declarado hablar una lengua materna extranjera, distinta al francés, al inglés y a las lenguas autóctonas. Se trata de la población inmigrante o descendiente de inmigrantes, 80% de la cual está establecida en los grandes centros urbanos de la nación (Toronto, Montreal, Vancouver, Edmonton, Calgary y Ottawa-Gatineau).

Los inmigrantes en Canadá exhiben, además, la particularidad de ser un contingente bilingüe o políglota puesto que el 96% habla en la casa la lengua materna en combinación con el inglés o el francés o ambos idiomas. De hecho, el 63,5% de ellos declara hablar inglés en la casa, además de la lengua materna. 

El español es la tercera lengua extranjera más hablada en Canadá de acuerdo con las cifras de 2016, sólo superada por el punyabí (hablado en India y Pakistán) y el chino. En toda Canadá, las diez principales lenguas inmigrantes más habladas en el hogar son: punyabí (1.3%), chino, (1.28%), español (1.24), italiano (1.23%), alemán (1.23%), cantonés (1.12%) tagalo /1.11%), árabe (0.98%), mandarín (0.75%), portugués (0.63%)

The demographic picture varies by province or territory

Table 1: Population by first official language spoken and bilingualism, provinces and territories

Province or territory

French-speaking population

English-speaking population

Bilingual population (English and French)

Newfoundland-and-Labrador

2,428 (0.5%)

512,523 (99.4%)

25,940 (5%)

Prince Edward Island

4,665 (3.3%)

135,130 (95.8%)

17,840 (12.7%)

Nova Scotia

29,368 (3.2%)

880,348 (96.5%)

95,380 (10.5%)

New Brunswick

234,055 (31.8%)

499,970 (67.9%)

249,955 (33.9%)

Quebec

6,890,305 (85.4%)

1,103,475 (13.7%)

3,586,410 (44.5%)

Ontario

550,595 (4.1%)

12,440,795 (93.4%)

1,490,395 (11.2%)

Manitoba

40,978 (3.2%)

1,204,798 (95.5%)

108,455 (8.6%)

Saskatchewan

14,440 (1.3%)

1,061,110 (98%)

51,360 (4.7%)

Alberta

79,838 (2%)

3,888,983 (96.6%)

264,715 (6.6%)

British Columbia

64,323 (1.4%)

4,382,328 (95.3%)

314,925 (6.8%)

Yukon

1,635 (4.6%)

33,785 (95%)

4,900 (13.8%)

Northwest Territories

1,240 (3%)

39,950 (96.5%)

4,275 (10.3%)

Nunavut

630 (1.8%)

33,040 (92.6%)

1,525 (4.3%)

Total

7,914,498 (22.8%)

26,216,233 (75.4%)

6,216,075 (17.9%)

Source: Statistics Canada, 2016 Census

 

En Canadá, la selección de inmigrantes del programa de trabajadores calificados (tanto federal como provinciales) exige la presentación de exámenes lingüísticos -inglés y francés- como criterio fundamental para la evaluación del candidato. Resulta imprescindible aprender uno de los dos idiomas, o ambos, preferiblemente, ya que el bilingüismo favorece la integración en la sociedad canadiense, especialmente en el mercado de trabajo.

Para los inmigrantes que deben mejorar sus conocimientos de inglés o francés, existen muchos cursos de idiomas, gran parte de ellos gratuitos, y algunos subvencionados por los gobiernos federal y provincial, en el caso de Quebec. 

Obtenga información sobre idiomas y programas de residencia en info@planbimmigration.com

Fuentes: Statistics Canada, https://www.mequieroir.com/paises/canada, https://www.languagescanada.ca/

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